中国史上最坏的女人?其实我们都误会了慈禧

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  • 时间:2020-06-15

一起来看慈禧充满风浪的一生,她如何为将当时的中国开了一扇大门,通往崭新世界。

如果可以票选中国历史上最坏的十个女人,慈禧太后应该会榜上有名吧。她垂帘听政,覆雨翻云,把摇摇欲坠的大清帝国玩弄于手掌之中。一个女人把握了大权,已经是可忍孰不可忍。更不要提她愚昧无知,放任义和团横行无阻,引来八国联军进入北京,让本来已经奄奄一息的清朝,更进一步走向了毁灭。(女人当政 推荐阅读  冰公主的钢铁意志:南韩第一位女总统 朴槿慧)

慈禧比其他女人更坏。别人利用美色心机,让君王从此不早朝。慈禧却是连枕边人都不用,亲自发号施令,指点天下。还有,别的皇帝是后宫佳丽三千人,民间就传言慈禧想必也是男妾成群。一位英国人更在自己作品中,自称是慈禧的情人,虚构两人的秘密生活。

慈禧一个人,彷彿就是清末所有落后与腐败的化身。

教科书里总是这样告诉我们。

不过,对这样几乎已经定型的描述,有些人却抱持着怀疑的态度。英国的华裔作家张戎就是其中之一。她钻进了历史资料,发现了一个与通俗形象或稗官野史截然不同的慈禧太后。在她的新作《慈禧:开启现代中国的皇太后》中,张戎要说:其实,我们都误会了慈禧。

中国史上最坏的女人?其实我们都误会了慈禧

张戎笔下的慈禧,是一个精明干练,充满鸿图的女子。才二十六岁的她,就已经懂得精心策划,趁着皇帝驾崩之际,从众多的男人手中,一举夺得宫廷的领导大权。二十六岁,多幺年轻啊。要是换成现代,可能还是出社会没几年的新鲜人而已。(同场加映:原来妳不是这样,女性领导者的真面目)

慈禧不只懂得权力斗争。张戎告诉我们,当朝廷里头一般大臣(都是男的)对于欧美势力还充满怀疑的时候,是慈禧大胆而开放地起用了一名外国人赫德,由他掌理中国的海关事务。这一个决定大大充实了清朝的财库。也是慈禧,在众人争执不休的情况下,大刀阔斧地改革,决定筹办海军、兴建全国铁路网──张戎说,是慈禧开启了中国现代化。

慈禧甚至还指挥战争。1883年,中法两国在越南发生军事冲突,慈禧人在北京,但一封又一封谕令发到前线,要战还是要和,她心中早有定见。一次又一次,在中国陷入战乱,男人们束手无策,慌张失措之际,是她出来指挥若定。张戎告诉我们,哪怕是在最困顿的时候,她仍然是整个政府唯一的支柱。

女人可以治国吗?慈禧的表现说明了一切。

当然,慈禧并不完美。她所受的教育有限,作文写得坑坑巴巴,错字连篇;她有踌躇犹豫,举足不前,甚至是被慾望牵引的时刻;她的一生更做过许多错误的决策。她对八国联军採取的强硬态度,尤其带来灾难性的后果──可是,张戎紧接着又告诉我们,慈禧如何记取教训,重新振作。一直到她生命最后关头,慈禧都还在忧国忧民。(我们也喜欢:她曾被认为是东德灰老鼠,现在她是德国总理梅克尔)

中国史上最坏的女人?其实我们都误会了慈禧
(图片来源:来源)

藉着慈禧的一生,张戎也描绘了一个跟传统教科书有些不同的清末中国。那仍然是一个纷乱的时代,但中国并不只是一个愚昧的、被动的、无知的国家。在慈禧的指挥下,这一个面临外在威胁的国家,已经知道派员出国考察,懂得国际局势风起云涌的变化。

慈禧也懂。出了国的大臣,回国后交出密密麻麻的报告。慈禧看了以后,大大加以鼓励,要对方不要担心守旧派的批评。她从小就是个对世界充满好奇心的人,一直如此。

张戎也借当时人的眼睛,看见了一个不一样的慈禧。想要推翻满清的革命分子,总是强调她私生活不检点。美国的大使却说:「当时所有的外国人对她都充满讚美,而她的人民崇敬她。」又说:「在她的统治下,中国在四分之一个世纪里,取得了巨大的成就。」在外国人眼中,她总是比一个又一个的皇帝更具有领导人的风範。(推荐你看  CEO 专栏:身为一个领导者,最重要的特质是?)

那我们过去慈禧的这些误解,会不会是因为,过去的历史总由男人书写的?张戎没有明讲。但她说,慈禧的功绩没有获得承认,跟她身为女性有直接的关係。牝鸡司晨,做的再好也不会获得讚美。

二十多年前,张戎曾经写了一本名叫《鸿》的作品,以她的外祖母、母亲和她本人,三个女人的生命,诉说了一段现代中国的故事。二十多年后,她选择写了另外一个女人的传记,一部翻案之作。

前一本书,她让我们看见了三个我们不曾认识过的女人;这一次,她又一次讲了一个精采的故事,带我们重新认识我们以为早已认识的女人,一个杰出的、与众不同的,创造了现代中国的女人。

 

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